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Les bijoux du Tamil Nadu en Inde du Sud

 

L’Inde du sud regorge de merveilles et la région du Tamil Nadu est pleine de surprises.  Cet état pourtant très industrialisé avec sa capitale Chennai, reste un territoire rural, ou le char à bœufs constitue le principal moyen de transport. Visitez ces lieux empreints de traditions et de croyances ancestrales. Des temples colorés par centaines, des forts sortis tout droit de légendes, un patrimoine culturel exceptionnel avec des sites classés au patrimoine mondial de l’Unesco ! Découvrez le Chettinad, cette région unique, aux maisons étonnantes de raffinement, au cœur de villages où le temps semble s’être arrêté. Sans oublier les paysages fabuleux des Ghats occidentaux, vallées tropicales à la faune et la flore abondantes… Un séjour au Tamil Nadu, c’est le dépaysement garanti !

Elephant Valley : au cœur de la forêt tropicale

 

Près de Kodaikanal, étape idéale entre les plantations de thé du Kerala et le majestueux temple de Madurai, Elephant Valley est un endroit pas comme les autres au Tamil Nadu. Cette ferme écologique située sur un terrain immense est parsemée de plusieurs villas, d’un grand potager bio et fabrique son propre café local. L’accueil personnalisé de cet hébergement en pleine nature vous séduira !

 

Auroville : l’utopie communautaire

 

Juste avant d’entrer dans Pondichéry quand vous arrivez depuis le Nord, se trouve Auroville, une ville expérimentale et mythique créée en 1968 par une française : la Mère, compagne du philosophe indien Sri Aurobindo. Ce rêve collectif regroupe aujourd’hui plus de 2000 habitants de 49 nationalités différentes. Les visiteurs extérieurs peuvent venir se promener sur les chemins paisibles de terre rouge autour du Matrimandir. Admirez le grand Banian, un des plus beaux arbres sacrés du pays reconnaissable à ses racines tentaculaires.

 

La région du Chettinad : un patrimoine séduisant

 

Notre coup de cœur au Tamil Nadu va pour la région du Chettinad, caractérisée par son patrimoine architectural unique et peu connu. Ses habitants, les Chettiars, viennent d’une lignée de riches marchands et commerçants qui ont fait fortune au 19e siècle dans les échanges bancaires internationaux avec l’Asie du Sud-Est. Ils s’étaient donc fait construire des maisons, de véritables palais, mélange de traditions et de leur ouverture sur le monde. Arrêtez-vous dans les villages étonnants, tels que Kotamangalam, où vous trouverez de splendides maisons aux diverses influences, dont certaines sont transformées en hôtel de charme. La cuisine locale est également une richesse du Chettinad à découvrir : goûtez le poulet au poivre !

 

Gingee : un site confidentiel

 

Le fort de Gingee, à visiter lors de votre voyage au Tamil  Nadu, se situe sur la route entre Pondichéry et Thiruvannamalai. Vous arrivez face aux collines couvertes d’impressionnants blocs rocheux où sont accrochés deux forts construits par la dynastie Chola au 9e siècle. Explorez « Zinzee » tôt le matin lorsque les températures sont encore fraîches.

 

Rameshwaram : le bout du monde

 

A la pointe sud du Tamil Nadu, Rameshwaram s’étire face au Sri Lanka, l’île ne se trouve qu’à 25 km de l’Inde. L’atmosphère est particulière, promenez-vous sur la péninsule, cette bande de sable nommée Daneshkodi, “bout du monde” de l’Inde. Des ruines d’anciens villages témoignent de l’ouragan dévastateur de 1964. Contemplez  les magnifiques bateaux de pêche amarrés au Sud-Ouest, du côté du golf de Mannar.

 

L’usine Royal Enfield : le symbole de l’Inde

 

Lors de votre passage à Chennai, profitez-en pour visiter l’usine de fabrication des mythiques Royal Enfield. Ces motos d’origine britannique adoptées par l’Inde sont produites au Tamil Nadu depuis plus de 40 ans. La marque connaît un succès grandissant ces dernières années en Inde et un peu partout dans le monde. Rendez-vous sur place pour les privilégiés qui auront la chance d’apercevoir les coulisses.

Pour visiter le fantastique Tamil Nadu avec nous, c’est par ici : http://www.shantitravel.com/fr/inde-du-sud/voyage-tamil-nadu/

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